「アルターエゴ」って、どんな意味?

質問.:「アルターエゴ」の意味を教えて下さい。

回答.: 基本的な意味は「もう1人の自分」というものですが、実際にはいくつかの異なる意味で使われます。 詳しくは以下をご覧ください。

解説

原義

「アルターエゴ」は "alter ego" という英語をカタカナにした言葉です。

"alter ego" は英語の辞書に載っている言葉であるものの、"alter" も "ego" もラテン語です。 "alter" と "ego" 意味は次の通りです:

  • alter: 別の~、もう1つ(1人)の~
  • ego: 私
英語には、"allter ego" の "alter" と全く同じ綴(つづ)りで、「変える、変更する」という意味を持つ "alter" という動詞がありますが、この動詞 "alter" の語源に当たるのが "allter ego" の "alter" です。

英語での意味

"alter ego" を字義通りに理解すると「別の(もう1人の)自分」という意味になりますが、英語の "alter ego" は次の意味で用いられます:

  1. 一人の人の中の(性格や人格における)別の面
  2. 半身と言えるほどに仲の良い人、いつも一緒にいる人
  3. 完全に代理が務まる人、分身たり得る人(*)

(*) 次の用例に出て来る "alter ego" が、おそらくこの意味で使われています:

"Bernard was convinced that I was his alter ego and that I could handle an anchor that weighed five kilos more than I did."

(Bernard は私が彼の alter ego であって、私自身の体重より5kgも重いイカリを扱えると確信していた)
英語の "alter ego" には、「個人が自分に(不正行為の)責任が及ばないよう用いる法人(会社)」という法律用語としての意味もあります。

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