人名、観葉植物... 「ベンジャミン」の意味は? 由来は?

質問:「ベンジャミン」とは、どういう意味ですか?

回答:「ベンジャミン」は、もともとは人名です。 詳しくは以下をご覧ください。

1. 元の英語

「ベンジャミン」は "Benjamin" という英語をカタカナにした言葉です。

2. カタカナの「ベンジャミン」の意味

  1. 人名の「ベンジャミン」。 男性のファーストネームとして用いられる。
  2. 地名の「ベンジャミン」。 いくつかある。
  3. 観葉植物の「ベンジャミン」。 学名は "Ficus benjamina"。 原産地はアジアとオーストラリア。 自然環境下では高さ30mにまで成長する。
これらの「ベンジャミン」は、どれも英語の "benjamin" が原語です。

3. 英語の "benjamin" の意味

英語の "B(b)enjamin" には上記の他に次のような意味もあります。

  1. 俗語で、「米国の100ドル札」。 このお札の肖像画が米国の建国に貢献したベンジャミン・フランクリン(1706~1790年)だから。
  2. 安息香」を意味する "benzoin" の俗称。 安息香とは Styrax 属の樹木から採れる樹脂。 香水やお香に用いられる。
    「安息香」は「安息香酸」と呼ばれる化学物質とは別物。
  3. アンソクコウノキ」と呼ばれる樹木。 学名は "Styrax benzoin"。 インドネシア原産。 この木から安息香が採れる。
  4. "Lindera benzoin" という学名の植物(和名は不明)。 北米原産の低木。 茎や葉を潰すと柑橘系のごとき芳香が漂う。
  5. 4. 「ベンジャミン」の語源

    4.1. 人名の "Benjamin"

    "Benjamin" という人名の由来は、旧約聖書の登場人物「ヤコブ」の子供「ベニヤミン」です(13人の子供の最後の1人)。

    「ベニヤミン」はヘブライ語で「בִּנְיָמִין(Bīnyāmīn)」と綴(つづ)られます。

    4.1.1. 「בִּנְיָמִין」に込められた意味

    人名 "Benjamin" の語源たるヘブライ語「בִּנְיָמִין」の意味は見解が定まっておらず(1)、次の3つの説があります:

    1. 南の息子(南で生まれた息子
    2. 右/右手/右側の息子(幸運の息子(2)
    3. (ヤコブが)年を取ってから生まれた息子

    (1) ヘブライ語 "Bīnyāmīn" の前半部分 "Bīn-" が「息子」という意味なのは確実ですが、後半部分 "-yāmīn" の意味に関して見解が定まっていません。 ヤコブ視点での名前という点では共通しています。

    (2)「右手」を「幸運」の意味に理解するのは、「右」が「左」に対して吉兆だと言われていたから。

    4.1.2. ヘブライ語 → 英語までの道のり

    次の通りです:

    1. ヘブライ語「בִּנְיָמִין(Bīnyāmīn)」
    2. 古代ギリシャ語「Βενιαμίν(Beniāmī́n)」
    3. 古代ラテン語 "Benjamin"
    4. 英語やフランス語などの "Benjamin"

    4.2. もともと "benzoin" だった "benjamin"

    安息香(benzoin)」やアンソクコウノキ(Styrax benzoin)が "benjamin" と呼ばれるようになったのは、"benzoin" の音の響きが人名の "Benjamin" に似ているためだと言われています。
    「"Benjamin" に引っ張られて "benzoin" が "benjamin" と呼ばれるようになったのでは?」ということ。

    4.3. 観葉植物「ベンジャミン」

    観葉植物「ベンジャミン(Ficus benjamina)」の "benjamina" の由来は2つの説があります:

    1. 「安息香」を意味する "benzoin" あるいは、植物の「ベンジャミン(Styrax benzoin)」の影響(1)
    2. "Ficus benjamina" と同じイチジク属(Ficus)の樹木 "banyan"(学名: Ficus benghalensis(2))にちなんだ。(3)

    (1) どういう影響かは不明。

    (2) "benghalensis" は「(インドの)ベンガル地方の」という意味。 Ficus benghalensis はインド原産。

    (3) 通称の "banyan(バンヤン)" と学名の "benghalensis(ベンガレンシス)" のどちらにちなんだのかは不明。 両方?
    どちらも説としては弱く思いますが、出回っている説はこの2つです。

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