「フォーミダブル」の意味は? 語源は?

質問.フォーミダブル」って、どういう意味ですか?

回答.恐るべき、手強い」という意味です。

元の英語

「フォーミダブル」は "formidable" という英語の形容詞をカタカナにした言葉で、この "formidable" の意味が「恐るべき、手強い」です。

フランス語にも英語と似たような発音で綴りも同じ "formidable" という単語がありますが、現在では「素晴らしい」などポジティブな意味が主です。 「恐ろしい」という意味は文語として残っています。

戦艦「フォーミダブル」

英国の戦艦「HMSフォーミダブル」の「フォーミダブル」も原語は "formidable" です。

敵国にとって恐ろしい(手強い)戦艦であれ」との願いを込めて、"formidable" と命名したのでしょう。
"HMS" は、「陛下の船」を意味する "Her/His Majesty's Ship" の頭字語です。

語源

"formidable" の語源は、「恐怖を引き起こす、恐ろしい」を意味するラテン語の形容詞 "formīdābilis" です。
"formīdābilis" からさらに先の語源をたどると、同じくラテン語で「恐れる」を意味する動詞 "formīdāre" や「恐怖」を意味する名詞 "formīdō" に行き着きます。

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