"four quarters" の意味を教えて!

質問.: "four quarters" って、どういう意味ですか?

回答.分数の「4/4(4ぶんの4)」または「4つの四半期」などの意味です。

解説

「4/4」の場合

  • 「1/4(4ぶんの1)」のことを英語で "one quarter" または "a quarter" と言います。 このときの "quarter" は「何かを4等分したうちの1つ」という意味です。
  • 米国では、"a/one quater" の代わりに "a/one fourth" という言い方をします。
  • "four quarters" は、この "quarter(4分の1)" が4つあるということです。
  • "four quarters" の直訳は「4つの4分の1」です。 1/4を4つ足して4/4(算数的に言えば1と同じ)というわけです。
  • "four quarters" では "quarter(4分の1)" が4つ(複数)存在するので、"quarter" に複数形の "-s" が付いて "quarters" なっています。

「4つの四半期」などの場合

  • "quarter" には「四半期」という意味もあります。 四半期とは1年を四等分した1つに当たる4ヵ月間のことで、企業の決算などに使われる言葉です。
  • "quarter" は、バスケットボールなどのスポーツで1つの試合を区切る単位としても使われます。 この意味の "quarter" は「クォーター」というカタカナ語になっていると思います。
  • また、米国やカナダの25セント硬貨が "quarter" と呼ばれます。 1ドルの1/4ということで "quarter" です。
  • その他でも色々(期間や重量など)と、何かの1/4に相当するものについて "quarter" という語が用いられます。
"four quarters" の "quarter" は、こうした色々な意味の "quarter" であり得ます。 そしてその場合には、そのまま「何かの1/4が4つ」すなわち「何かの4/4(つまり全部)」という意味になります。 25セント硬貨の話なら、「25セント硬貨が4枚」という意味になります。
"four quarters" は「第4四半期」という意味にはなりません。 「第4四半期」は "fourth quarter" です。

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