「ジョーズ」の意味は?「巨大ザメ」とか「人食いザメ」とか?

質問. 巨大なサメが登場する「ジョーズ」というホラー映画がありますが、「ジョーズ」とはどういう意味ですか? 「サメ」特に「巨大ザメ」や「人喰ザメ」を意味するのではありませんか?

回答. 違います。 残念ですが、おハズレです。「ジョーズ」は「(危険な動物の)口」という意味です。

詳しくは下記をご覧ください。

英語に戻すと

「ジョーズ」は "jaws" という英語の名詞をカタカナにした言葉です。

"jaws" は「(あご)」を意味する名詞 "jaw" の複数形です。

「顎 → 口」の経緯

  1. 顎(jaw)には上顎(upper/top jaw)と下顎(lower/bottom jaw)があり、その両方を指して "jaws" という言い方をします。 上顎と下顎とで顎が2つ(複数)あるのを指して、"jaws" と言うわけです。
    単に "jaw" と言えば、普通は「下顎」を指します。 日本語と同じですね。
  2. 上顎&下顎(すなわち "jaws")は口の外枠に相当します。
  3. そういうわけで、"jaw" の複数形 "jaws" に「動物の口」という意味が備わりました。 "jaws" は特に、ワニ・犬・サメ・蛇など危険な動物の口を意味します。

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