"three quarters" の意味を教えて!

質問.: "three quarters" って、どういう意味ですか?

回答.分数の「3/4(4ぶんの3)」または「3つの四半期」などの意味です。

解説

「3/4」の場合

  • 「1/4(4ぶんの1)」のことを英語で "one quarter" または "a quarter" と言います。 このときの "quarter" は「何かを4等分したうちの1つ」という意味です。
  • 米国では、"a/one quater" の代わりに "a/one fourth" という言い方をします。
  • "three quarters" は、この "quarter(4分の1)" が3つあるということです。
  • "three quarters" の直訳は「3つの4分の1」です。 1/4を3つ足して3/4というわけです。
  • "three quarters" では "quarter(4分の1)" が3つ(複数)存在するので、"quarter" に複数形の "-s" が付いて "quarters" なっています。

「3つの四半期」などの場合

  • "quarter" には「四半期」という意味もあります。 四半期とは1年を四等分した1つに当たる3ヵ月間のことで、企業の決算などに使われる言葉です。
  • "quarter" は、バスケットボールなどのスポーツで1つの試合を区切る単位としても使われます。 この意味の "quarter" は「クォーター」というカタカナ語になっていると思います。
  • また、米国やカナダの25セント硬貨が "quarter" と呼ばれます。 1ドルの1/4ということで "quarter" です。
  • その他でも色々(期間や重量など)と、何かの1/4に相当するものについて "quarter" という語が用いられます。
"three quarters" の "quarter" は、こうした色々な意味の "quarter" であり得ます。 そしてその場合には、そのまま「何かの1/4が3つ」すなわち「何かの3/4」という意味になります。 例えば四半期なら「3つの四半期」ですし、スポーツの試合のクォーターならなら「3つのクォーター」です。 25セント硬貨の話なら「25セント硬貨が3枚」です。
"three quarters" は「第3四半期」という意味にはなりません。 「第3四半期」は "third quarter" です。

first three quarters

"first three quarters" は「最初の3つの四半期(クォーター)」という意味です。 これら以外でも「何かの1/4のうち、最初の3つ」という意味であることも十分考えられますが、"first three quarters" の "quarter" は「四半期」の意味か「(スポーツの試合の)クォーター」の意味であることが多いでしょう。

"first three quarters" の "three quarters" が「3/4」の意味であることは稀有でしょう。 算数とかで「最初の3/4」という意味で "first three quarters" が使われることがあるかもしれませんけれど。

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