「トムボーイ」の意味を知りた~い!

質問: 「トムボーイ」とは、どういう意味ですか?

回答:「振る舞いが男の子っぽい女の子」という意味です。

1. 元の英語

「トムボーイ」を元の英語に戻すと "tomboy"。 この "tomboy" の意味が「振る舞いが男の子っぽい女の子、男の子の遊びを好む女の子」です。

2. 言葉の成り立ち

"tomboy" は "tom" と "boy" から成っています:

  • tom ・・・ 男性の個人名「トム(Tom)」が一般名詞化した名詞で、「オスの動物(オス猫など)」を意味する。
    「オス猫」を意味する「トムキャット(tomcat)」の「トム」も、この "tom"。 "tom" だけでも「オス猫」の意味で使われる。
  • boy ・・・ 「少年、男の子」を意味する名詞。
"tomboy" では名詞 "tom" が形容詞的に使われています。

意味の変遷

上記の "tom" と "boy" の意味からすると、"tomboy" は「男の子らしい男の子」という意味になるはずです。

事実、"tomboy" は16世紀半ばには「元気で乱暴な男の子」の意味で使われていました。

それが16世紀末には「男の子っぽい女の子」の意味で使われるようになりました。
このように意味が逆転した経緯は不明です。

3. 関連語:「トムガール」

「トムガール」の元の英語は "tomgirl"。 "tomgirl" の意味は次の2つです:

  1. 女の子っぽい男の子
  2. 男の子っぽい女の子

言葉の成り立ち

1. の意味での "tomgirl" は "tomboy" の対義語(反対の意味の言葉)として生まれました。

2. の意味での "tomgirl" が生まれた経緯としては2通り考えられます:

  1. "tomgirl" を「女の子っぽい男の子」の意味で使うのは流石におかしい。 そう思った人が "tomgirl" を「男の子っぽい女の子」の意味で使い始めた。
  2. 「男の子っぽい女の子」を意味する言葉として "tomboy" はおかしい。 そう思った人が「男の子っぽい女の子」を意味する言葉として "tomboy" の代わりに "tomgirl" を使い始めた。

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