"two quarters" の意味を教えて!

質問.: "two quarters" って、どういう意味ですか?

回答.分数の「2/4(4ぶんの2)」または「2つの四半期」などの意味です。

解説

「2/4」の場合

  • 「1/4(4ぶんの1)」のことを英語で "one quarter" または "a quarter" と言います。 このときの "quarter" は「何かを4等分したうちの1つ」という意味です。
  • 米国では、"a/one quater" の代わりに "a/one fourth" という言い方をします。
  • "two quarters" は、この "quarter(4分の1)" が2つあるということです。
  • "two quarters" の直訳は「2つの4分の1」です。 1/4+1/4=2/4というわけです。
  • "two quarters" では "quarter(4分の1)" が2つ(複数)存在するので、"quarter" に複数形の "-s" が付いて "quarters" なっています。

「2つの四半期」などの場合

  • "quarter" には「四半期」という意味もあります。 四半期とは1年を四等分した1つに当たる3ヵ月間のことで、企業の決算などに使われる言葉です。
  • "quarter" は、バスケットボールなどのスポーツで1つの試合を区切る単位としても使われます。 この意味の "quarter" は「クォーター」というカタカナ語になっていると思います。
  • また、米国やカナダの25セント硬貨が "quarter" と呼ばれます。 1ドルの1/4ということで "quarter" です。
  • その他でも色々(期間や重量など)と、何かの1/4に相当するものについて "quarter" という語が用いられます。
"two quarters" の "quarter" は、こうした色々な意味の "quarter" であり得ます。 そしてその場合には、そのまま「何かの1/4が2つ」すなわち「何かの2/4」という意味になります。 例えば四半期なら「2つの四半期」ですし、スポーツの試合のクォーターならなら「2つのクォーター」です。 25セント硬貨の話なら「25セント硬貨が2枚」です。
"two quarters" は「第2四半期」という意味にはなりません。 「第2四半期」は "second quarter" です。

よくある表現

first two quarters

"first two quarters" は「最初の2つの四半期(クォーター)」という意味です。 これら以外でも「何かの1/4のうち、最初の2つ」という意味であることも十分考えられますが、"first two quarters" の "quarter" は「四半期」の意味か「(スポーツの試合の)クォーター」の意味であることが多いでしょう。

"first two quarters" の "two quarters" が「2/4」の意味であることは稀有でしょう。 算数とかで「最初の2/4」という意味で "first two quarters" が使われることがあるかもしれませんけれど。

two consecutive quarters

"two consecutive quarters" は「連続する2つの四半期(クォーター)」という意味です。 「2期連続」とか「2クォーター立て続けに」ということです。

"two consecutive quarters" の "two quarters" は決して「2/4」という意味になりません。 "two" と "quarters" が "consecutive" という語で分断されていますしね。

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