「ニックネーム」の「ニック」の意味は?

質問.ニックネーム」の正確な意味を教えて下さい。 あと、「ニックネーム」の「ニック」とはどういう意味ですか?

回答.「ニック」は「追加の」という意味です。 詳しくは以下をご覧ください。

「ニックネーム」の正確な意味

「ニックネーム」を英語に戻すと "nickname" です。

"nickname" に相当する日本語は「愛称・略称・別称」です。

  • 愛称: 親しみを込めて本来の名前を少し変えた名前
  • 略称: 本来の名前を短縮して呼びやすくした名前
  • 別称: 本来の名前とは別の、性格・外見・癖・職業などに由来する名前

愛称と略称

愛称と略称は区分が難しいですが、例えば次のようなものです:

  • Sophia → Sophie
  • James → Jim → Jimmy(1)
  • Cecilia → Celie, Lia(2)
  • Amelia → Emma, Lia(2)
  • Mary → Polly(3)
  • ベアトリス → ベアたん
  • かずき → かっちゃん

(1) 二段階変化の例。 "James" から直接 "Jimmy" に行くケースも。

(2) "Lia" は名前の後半が愛称として利用される例。 "Lia" という愛称の元となる名前が複数存在する点にも注目したい。 "Cecilia" と "Amelia" 以外にも愛称が "Lia" となる名前は存在する。

(3) 本来の名前をどういじれば出て来るのか不思議な愛称の例。

別称

別称の例は次の通り:

  • 赤毛の女の子 → キャロッツ(1)
  • 指輪好きの男性 → リンゴ(指輪の英語が "ring" なので "Ringo")
  • 顔に傷がある人 → スカーフェイス
  • マーガレット・サッチャー → 鉄の女(2)

(1) ニンジン(carrot)の赤色にちなんで "Carrots"。 外見的特徴に由来するニックネームは侮蔑となりかねないので注意。 ニックネームを用いる側に悪意がなくても用いられる側が嫌な思いをすることがある。 太った人を "Fatty" と呼ぶ("fat" に「脂肪」の意)のも、背の低い御方を指して "Shorty" と呼ぶ("short" に「短い、背が低い」の意)のも侮辱となり得る。

(2) マーガレット・サッチャー(Margaret Thatcher、1925~2013年)は、元英国の首相。 果断な性格だったので "The Iron Lady" と呼ばれた。

人以外に使われるニックネーム

ニックネームを付けられるのは人だけではありません:

  • ロールス・ロイス(Rolls-Royce)→ ローラー(Roller)
  • 米国ニューヨーク市 → ビッグ・アップル(1)
  • テキサス州 → ローンスター・ステイト(2)
  • フロリダ州 → サンシャイン・ステイト(3)
  • 池袋 → ブクロ
  • 西武庫公園 → 交通公園(4)

(1) The Big Apple。 由来は不明。

(2) The Lone Star State。 テキサス州が19世紀に一時的に独立国だったことがあることに由来する。 "state" に「州」という意味がある。

(3) The Sunshine State。 フロリダ州が日光に恵まれているというイメージに由来すると思われる。 実際にはフロリダ州は悪天候であることが多い。

(4) 兵庫県尼崎市に存在する公園。 もとは県営だったが、兵庫県が公園の維持費を出すのを渋ったため尼崎市に移管された。 交通ルールを教える目的で公園内に信号機・交通標識・横断歩道などが設置されているので、近隣住民は皆「交通公園」と呼ぶ。 正式名称は「西武庫公園」だが、そう言われてもピンとこない。

"nickname" の "nick-" の由来

"nickname" の "nick-" の由来は、「追加・増加」などを意味する中世英語 "eke" です。

"eke" と "name" から "nickname" が生まれた経緯は次の通り:

  1. "eke" + "name" で "ekename" という語が生まれる。(1)
  2. "ekename" に冠詞の付いた "an ekename" が "a nekename" と勘違いされる。(2)
  3. "nekename" が訛(なま)って "nickname" が生まれる。

(1) "ekename" は「ニックネーム」という意味。

(2) "ekename" が母音で始まるので、不定冠詞として "a" ではなく "an" が用いられる。 その "an" の "n" の部分が "ekename" の側と一体であると勘違いされて("an" の "n" が "ekename" の先頭に移動して)"nekename" が生まれた。

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